Henrietta Lacks: La femme d’origine modeste qui n’aurait jamais imaginé que ses cellules seraient la clé de la médecine

Vous êtes-vous déjà demandé comment les laboratoires ont fait pour préparer des antidotes pour lutter contre diverses menaces biologiques? Nous croiriez-vous si nous vous disions qu’une grande partie de ces expériences sont nées des cellules immortelles d’une femme à faible revenu qui a été reproduite indéfiniment dans le monde au cours des six dernières décennies? C’est l’incroyable histoire d’Henrietta Lacks, une héroïne qui est restée anonyme pendant longtemps.

Tout a commencé un jour en 1951, quand une pauvre Afro-Américaine nommée Henrietta Lacks est arrivée à l’hôpital John Hopkins de Baltimore, car elle avait saigné entre les règles et avait des douleurs abdominales. Howard Jones, le gynécologue qui l’a examiné, a trouvé une tumeur peu commune dans le col de l’utérus car il était violet et saigné facilement lorsqu’il a été touché.

Après des examens rigoureux, Jones s’est rendu compte que les cellules d’Henrietta se reproduisaient toute une génération en 24 heures, et ne s’arrêtaient jamais. Ils ont été les premières cellules humaines immortelles à grandir dans un laboratoire.

Elle ne pouvait pas être sauvée du cancer qu’elle avait, mais avant de mourir, elle s’est fait prendre des cellules de son corps sans lui en dire. Depuis cette date jusqu’à nos jours, ces cellules se sont multipliées et se sont multipliées pour atteindre des milliards d’entre elles dans le monde.

Ils ont été appelés « Cellules HeLa » et est devenu mondialement célèbre, parce que pour la première fois tout pourrait être testé sur des cellules humaines vivantes. Non seulement ont-ils permis la mise au point d’un vaccin contre la polio et d’innombrables traitements médicaux, mais ils ont même voyagé dans l’espace lors des premières missions spatiales, afin que les scientifiques puissent anticiper ce qui arriverait à la chair humaine dans la gravité 0.

L’armée américaine a même mis de grands pots de cellules HeLa dans des endroits où ils ont fait des essais nucléaires. En outre, ils ont été les premiers à être achetés, vendus, emballés et expédiés à des millions de laboratoires à travers le monde, certains d’entre eux dédiés à l’expérimentation avec des cosmétiques, pour s’assurer que leurs produits ne causent pas d’effets secondaires indésirables.

Pour cette raison, ils sont devenus l’un des outils les plus importants en médecine, mais personne n’a demandé à Henrietta Lacks la permission de le faire et sa famille a dû se battre pendant plusieurs années pour leurs droits.

Ce n’est qu’en 1973 que la famille Lacks apprit que les cellules d’Henrietta étaient encore en vie. Ils étaient conscients de cela quand une équipe de généticiens les a cherchés à examiner leur ADN, comme la théorie que la guérison du cancer pourrait être dans la manipulation des gènes avait émergé.

Lorsque les enfants d’Henrietta ont réalisé ce qu’ils faisaient avec les cellules de leur mère, ils ont décidé de consulter des avocats pour savoir s’ils avaient droit à une compensation financière de l’industrie de la biotechnologie.

Cependant, la famille Lacks a été malchanceux que leur mère était décédée il ya trop longtemps. Pourtant, ils ont continué à se battre pour le contrôle cellulaire et ont entrepris une campagne pour reconnaître la contribution d’Henrietta à la recherche médicale. En conséquence, Henrietta Lacks est devenue une héroïne scientifique.

Ce n’est qu’en août 2013 que la famille Lacks a eu un certain contrôle sur l’accès des scientifiques au code ADN des cellules d’Henrietta Lacks. En outre, la famille doit recevoir la reconnaissance dans les études qui en résultent.

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