Les paléontologues découvrent grenouille géante qui a mangé des dinosaures grâce à la puissance de leur mâchoire

Une équipe internationale de scientifiques a découvert qu’une grenouille gigantesque, qui habitait l’île de Madagascar il y a 68 millions d’années, était capable de manger des dinosaures.

Des chercheurs de l’Université d’Adélaïde en Australie ont déterminé que cette espèce éteinte, connue sous le nom de « beelzebufo », pouvait chasser et dévorer de petits spécimens de ces reptiles, car leur morsure aurait une force de 2 200 newtons, semblable à celle d’un tigre ou d’un loup moderne.

Grâce à cette caractéristique particulière, cet amphibien « aurait pu mâcher les petits ou les jeunes dinosaures qui vivaient dans son environnement », a déclaré Marc Jones, chercheur à l’École des sciences biologiques de la maison d’étude susmentionnée.

La découverte a eu lieu lorsque les spécialistes ont analysé la force de morsure de plusieurs espèces de grenouilles carnivores cornuda « Ceratophrys » qui habitent actuellement l’Amérique du Sud.

« Contrairement à la grande majorité des grenouilles, qui ont des mâchoires faibles et consomment généralement de petites proies, les grenouilles cornées embusquent des animaux aussi grands qu’eux » — des autres grenouilles aux serpents en passant par les rongeurs — et « leurs mâchoires fortes jouent un rôle essentiel dans l’accaparement d’une proie », explique M. Jones.

Aujourd’hui, on sait que certaines grenouilles cornées qui habitent l’Amérique du Sud, ont une grande force dans leur morsure malgré leur taille (têtes entre 4,5 et 10 centimètres de large peut exercer une pression entre 30 et 500 newtons).

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